Waterton Lakes, ecología y preservación en un paisaje espectacular

Por: Jess Chilián
Fotos: Cortesía de Destination Canada.

Waterton LakesCanadá es un país soberano de Norteamérica, cuya forma de gobierno es la monarquía parlamentaria federal. Su territorio está organizado en diez provincias y tres territorios. Su capital es la ciudad de Ottawa y la ciudad más poblada es Toronto. Ubicado en el extremo norte del subcontinente norteamericano, se extiende desde el océano Atlántico al este, el océano Pacífico al oeste, y hacia el norte hasta el océano Ártico. Comparte frontera con los Estados Unidos al sur, y al noroeste con su estado federado Alaska. Es el segundo país más extenso del mundo después de Rusia, y también el más septentrional. Ocupa cerca de la mitad del territorio de Norteamérica.

El territorio ocupado por Canadá fue habitado por los diversos grupos de su población aborigen durante milenios. Desde finales del siglo XV, numerosas expediciones británicas y francesas exploraron a lo largo de la costa atlántica, donde más tarde se establecieron. Francia cedió casi todas sus colonias norteamericanas en 1763 después de la Guerra Franco-india. En 1867, con la unión de tres colonias británicas norteamericanas a través de la Confederación, Canadá se formó como un dominio federal de cuatro provincias. Esto hizo que comenzara una acumulación de provincias y territorios, y un proceso de autonomía frente al Reino Unido. Esta autonomía cada vez mayor se puso de relieve en el Estatuto de Westminster de 1931 y culminó en el Acta de Constitución de Canadá de 1982, que rompió los vestigios de la dependencia jurídica en el parlamento británico.

El Parque Nacional Waterton Lakes o Lagos Waterton es un parque nacional de Canadá situado en Alberta, cerca de la frontera con Montana, Estados Unidos. Es administrado por Parques de Canadá, Waterton está abierto todo el año, pero la principal temporada turística es durante los meses de julio y agosto. Las únicas instalaciones comerciales disponibles en el parque se encuentran en el pueblo de Parque Waterton. El parque va desde una elevación de 1.290 m, en el poblado, hasta los 2.910 m en el monte Blakiston. Ofrece muchos senderos pintorescos, incluyendo el lago Cripta. En 1979 fue nombrado Reserva de la biosfera y en 1995 Patrimonio de la Humanidad.

Waterton LakesSu preservación se debió a que el ranchero Pincher Cala envió una carta a Ottawa en 1893, a fin que estos lagos sean reconocidos dentro de un parque nacional. Los Lagos del Parque Nacional de Waterton representan la parte sur de la región natural de las montañas rocosas, es un paisaje formado por viento y con una rica variedad de plantas y fauna.

Este Parque Nacional podría colocarse como la corona del ecosistema del continente, siendo un lugar con extraordinaria variedad en recursos físicos, biológicos y culturales. Muchas diferentes regiones ecológicas se encuentran en Waterton, plantas en las grandes llanuras, plantas de las áreas norteñas y plantas costeras. Cuenta con cuarenta y cinco clases de plantas, de todo tamaño y con más de novecientos setenta especies de plantas vasculares, muchas de estas plantas son raras.

La vegetación del parque sirve de hogar para muchos animales, incluyendo a sesenta especies de mamíferos, doscientos cincuenta especies de pájaros, una veintena de peces, reptiles y anfibios, los rapaces grandes son los lobos, coyotes, pumas, osos pardos y el conocido oso negro americano. Las praderas son muy importantes para el invierno del alce, el ciervo; en otoño los pantanos y otras áreas del parque se usan para la emigración de patos, cisnes y gansos, algunos animales que aquí se encuentran son considerados como especies raras, como el cisne del trompetista y las arpías.

Cabe destacar que el parque Waterton fue el cuarto parque nacional de Canadá, creado en 1895 y nombrado por el lago Waterton y actualmente es administrado por los Parques de Canadá y está abierto todo el año, pero la principal temporada turística es durante los meses de julio y agosto. Es el lugar ideal para el senderismo y la pesca y para los que gusten de escalar montañas ya que Waterton cuenta con elevaciones que van desde los 1.290 metros hasta los casi 3 mil metros en el monte Blakiston.

Waterton LakesEste parque simboliza el vínculo de la paz y la amistad entre el pueblo de los Estados Unidos y Canadá, y aunque el parque tiene mucho de la diversidad de sus bosques, paisajes, fauna y montañas por lo que en 1979, Waterton también fue designado como reserva Mundial de la Biosfera. Sin duda una región ideal para conocer sus praderas, bosques de alameda, así como las comunidades del Ártico alpino por encima de la línea de árboles, bosques bajos de subalpinos, bosques caducifolios y de coníferas. Igualmente, el parque es parte de la Waterton-Glacier International Peace Park, designada como Patrimonio de la Humanidad en 1995 por sus paisajes y la riqueza de especies animales y abundante flora.

Cómo llegar: desde Calgary por carretera, tomar la autopista 2 rumbo al sur hacia Fort Macleod, luego girar al oeste en la autopista 3 hacia Pincher Creek, luego hacia el sur otrra vez en la autopista 6. Precios: adultos CAD$ 7.8 (4.80 €), niños CAD$ 3.9 (2.40€), grupo familiar CAD$ 19.6 (12.25€)

Mayores informes:
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