Los pueblos indígenas y su participación en la Independencia de México

Miguel León-Portilla. Ciudad de México 1926.
Antropólogo e historiador. Investigador emérito de la Universidad Nacional Autónoma de México.
Especialista en culturas prehispánicas, lengua y literatura náhuatl, contenido de códices indígenas y defensa de los derechos indígenas. 
Entrevista realizada por Arturo Espinoza
Productor y conductor del programa radiofónico Territorios, Radio UDG.
http://radioterritorios.wordpress.com

can_etn_indigenasindependencia01¿Cuál fue el papel de los pueblos indígenas en la lucha de Independencia?
Los pueblos indígenas participaron activamente en la Guerra de independencia, de hecho al inicio Don Miguel Hidalgo tuvo entre sus fuerzas miles de indígenas que se sumaron a la causa, realmente la participación indígena fue muy decidida, muchísimos perdieron la vida ofreciéndola en esta lucha, ellos participaron porque creían que la insurgencia al triunfar iba a cambiar sus vidas, los iba a liberar de ser peones en las haciendas, les restituirían sus tierras y serian hombres libres.

A 200 años de distancia de la lucha de Independencia en México, ¿en qué condiciones y circunstancias se pueden considerar similares a aquella etapa independentista?
Es terrible ver que muchos grupos indígenas siguen igual o peor que en aquella época. Antes de la Guerra de Independencia, a pesar de que los indios estaban en encomiendas y en minas donde sufrían muchísimo, al menos tenían reconocidas sus Repúblicas de indios, sus juzgados y la propiedad comunal de sus tierras, desgraciadamente todo eso se fue desvaneciendo; dejó de haber gobernadores indígenas salvo con excepción de unos cuantos lugares, por otro lado la propiedad de la tierra comunal se fue desvaneciendo y aunque la constitución del 17 la restituyó, después las reformas que se dieron con Salinas de Gortari volvieron otra vez a afectar la propiedad comunal. Es decir que a 200 años de distancia, parece que los pueblos indígenas no hubieran participado en esa lucha ofreciendo su sangre, son circunstancias muy dolorosas hoy en día.

¿Qué perspectiva la queda a los pueblos indígenas latinoamericanos ante la hegemonía del modelo capitalista?
Los indígenas de México y de otros muchos lugares de América Latina están luchado para que se reconozca su autonomía, es importante destacar que la autonomía de los pueblos indígenas no quiere decir soberanía, no quieren ser un país diferente, lo que buscan es tener en sus manos el gobierno de su propio pueblo para sus asuntos internos, siempre y cuando no contradigan las disposiciones generales de la Constitución del país en que viven, es una autonomía en cierto modo semejante a la que tiene las universidades, cuando decimos que tienen autonomía que se gobiernan por sí mismas, que hacen sus planes de estudios con acuerdo a sus reglamentos, a sus concejos, que tienen su propio presupuesto, lo que buscan es gobernarse en sus asuntos internos.

can_etn_indigenasindependencia02Tener acceso a los recursos que eran de su propiedad y de los cuales han sido privados, quieren recuperar y fortalecer la propiedad de sus tierras comunales, quieren ellos tener sus representantes en las cámaras, en el caso por ejemplo de Jalisco en la Cámara de diputados local y también en la federal y otro tanto en otros países, quieren que la educación sea bilingüe realmente, para que sus hijos puedan conservar sus lenguas maternas, en esto hay ejemplos admirables, yo conozco algunos grupos mixtecos de Oaxaca que se han ido a trabajar a la alta y baja California y han llevado consigo maestros mixtecos para que les enseñen a sus hijos la manera de escribir y hablar correctamente en su lengua, ellos quieren estos derechos, esa es la lucha que están haciendo, ese es el espíritu de los Acuerdos de San Andrés, firmados por el gobierno federal y los pueblos indígenas en Chiapas, Acuerdos que hasta la fecha no han sido cumplidos, yo creo que lo que ellos piden es totalmente sensato, totalmente justo y el día que se les conceda ellos podrán participar mucho mejor en la vida de México.

¿Qué aspectos en la historia pueden ayudarnos a reivindicar los derechos de los pueblos indígenas?
Afortunadamente la historia de los pueblos indígenas es riquísima, si volteamos la cabeza a la historia podemos ver que desde los orígenes de los olmecas es cuando empieza a desarrollarse la civilización de Mesoamérica, veremos sus grandes logros en el arte, en el protourbanismo y después ya en las ciudades con la organización política social, económica y religiosa que tuvieron. En el caso de los mayas por ejemplo, con una escritura totalmente desarrollada, el concepto de cero que lo tuvieron ellos antes que ningún pueblo en la tierra, sus cómputos calendáricos que muestran que calcularon al año solar un dosmilésimo más cerca que el calendario gregoriano, fueron un pueblo con una gran cultura.

Aún a pesar de la conquista, estos pueblos nos legan un testimonio de la visión de los vencidos en libros como el Chilam Balam de Yucatán, donde expresan su destino de mantenerse en pie, ahora vemos que a través de tres siglos de dominación española y luego los dos siglos de vida independiente, nuestra nación ha mantenido muchas de sus tradiciones indígenas, es la raíz indígena lo que nos ha enriquecido a todos los mexicanos. En México yo pienso que todos los mexicanos somos en parte indígenas, aun aquellos que digan “mis padres vinieron de Francia”, la identidad se adquiere conociendo la cultura, las formas de hablar y de ver el mundo, en los alimentos que consumimos, en la medicina la influencia indígena dejó un gran legado.

can_etn_indigenasindependencia03Yo considero que los pueblos indígenas nos dan hoy una lección admirable, después de tanto desprecio, de tanto aislamiento, de tanta marginación, han mantenido en gran parte rasgos esenciales de sus culturas y lenguas. Hoy es necesario que revaloremos los aportes de los indígenas, que acabe la marginación y la exclusión, que los pueblos indígenas se pongan de nuevo en pie y junto con el resto de la nación, construyamos un México más justo y equitativo en que se respete a la naturaleza y en que no haya grandes diferencias como las que el capitalismo rampante que tenemos nos ha impuesto.

Yo deseo que las conmemoraciones no consistan nada más en discursos y en hacer monumentos y cantos si no que atiendan los grandes temas que requiere nuestro país y uno de los grandes temas es obrar con justicia para con los pueblos indígenas, escuchar sus demandas, quitar todo paternalismo, los indígenas tiene hoy líderes muy capacitados, tienen antropólogos, abogados, médicos, historiadores, yo en mi seminario de cultura de náhuatl y estudios mesoamericanos en la UNAM tengo estudiantes indígenas que son escritores, antropólogos, etc. y que han hecho ya, importantes aportaciones, ellos están enriqueciendo por un lado la cultura de México y por otro lado están preservando la suya.

Fuente:
Tukari, publicación de la Universidad de Guadalajara
Av. Hidalgo N° 919, Piso 2, Col. Centro, C.P. 44260, Guadalajara, Jalisco, México.
Teléfono: (01-33) 3134.22.75
Web: http://www.tukari.udg.mx
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